Successful long-term learning happens after sleeping

Credit: xiaphias/WikipediaResearchers

Successful long-term learning happens after sleeping on the new material from the University of London. 

Academics from the Department of Psychology at Royal Holloway taught a group of people new words from a fictional language, which unknown to them, was characterised by a rule relating the new words to one another. They found that although learners became aware of the rule within the new language shortly after being taught it, they were unable to apply it to understanding new, untrained words until after a period of rest.Kathy Rastle, Professor of Cognitive Psychology at Royal Holloway, said: “Teachers have long suspected that proper rest is critical for successful learning. Our research provides some experimental support for this notion. Participants in our experiments were able to identify the hidden rule shortly after learning. However, it was not until they were tested a week after training that participants were able to use that rule to understand a totally new word from the fictional language when it was presented in a sentence.”She added: “This result shows that the key processes that underpin long-term learning of general knowledge arise outside of the classroom, sometime after learning, and may be associated with brain processes that arise during sleep.”

More: Successful long-term learning happens after sleeping on the new material

How brains see

At the micro-scale the brain is a mess; a thick tangle of nerve cells connected at synapses. Mapping just a tiny portion of this mess, a few hundred cells, is a huge challenge. You have to wonder if it’s worth the effort. But seeing exactly how brain cells are wired together is giving us new insights into brain function. The researchers who made the 3D maps in this video discovered a new type of cell and worked out how insects see movement. If you’ve ever tried to swat a fly you’ll know how good they are at sensing motion!

Read about the three studies on our website: http://www.nature.com/nature/journal/…

The other side of stress

Stress. It makes your heart pound, your breathing quicken and your forehead sweat. But while stress has been made into a public health enemy, new research suggests that stress may only be bad for you if you believe that to be the case. Psychologist Kelly McGonigal urges us to see stress as a positive, and introduces us to an unsung mechanism for stress reduction: reaching out to others.

Demenz – Dementia

Demenz

Was genau ist Demenz eigentlich? Und wie lässt sich präventiv darauf reagieren? Eindrückliche neue Forschungsansichten und Fakten verständlich erklärt in diesem Video.

Quelle: Quarks & Co – Photo Credit: WDR

Studie: Gewaltspiele machen Kinder aggressiver

Gewaltspiel

Langzeitbeobachtung von 3.000 Schülern über zwei Jahre

Gewalt in Videospielen und ihre Auswirkung auf die Personen vor dem Monitor sind ein Dauerbrennerthema. Speziell nach Amokläufen junger Menschen, wie sie sich etwa in Winnenden, Erfurt oder Columbine ereigneten, steht das Medium immer wieder in der Kritik.

Nun legen Forscher der Iowa State University das Ergebnis einer zweijährigen Untersuchung vor, die in Singapur durchgeführt wurde. 3.034 Mädchen und Jungen der dritten, fünften, siebten und achten Schulstufe wurden dazu mehrmals über ihre Videospielgewohnheiten und ihrer Einstellung zu Gewalt befragt.

Gewaltbereitschaft unter jungen Spielern nahm zu

Die grundsätzliche Erkenntnis ist, dass feindselige Einstellungen gegenüber anderen und Gewaltfantasien innerhalb des Beobachtungszeitraums leicht abnahmen. Ein wenig überraschendes Ergebnis, da Kinder im Laufe der Zeit immer weniger aggressiv handeln, da sie lernen, Konflikte anders zu lösen.

Interessant ist jedoch ein Blick auf jene jungen Probanden, die öfter gewalthaltige Games als ihre Altersgenossen spielten. Bei diesen beobachteten die Wissenschaftler im Vergleich eine Zunahme an aggressivem Verhalten und gewalttätigen Tendenzen, fasst das Time Magazinezusammen. So antworteten sie auf die Frage, ob es akzeptabel sei, andere Kinder zu schlagen, wenn sie etwas negatives über einen selbst sagten, häufiger mit Ja und befürworteten generell häufiger aggressive Reaktionen auf Provokation, selbst wenn diese nicht absichtlich geschehe.

Je länger der Zeitraum des regelmäßigen Konsums der Spiele andauerte, desto wahrscheinlicher war es, dass die Kinder darüber fantasierten, eine Person zu schlagen, die sie nicht mochten.

Unterschiedliche Ergebnisse

Frühere Studien weisen darauf hin, dass Gewaltgames möglicherweise temporär Änderungen der Gehirnfunktion herbeiführen. So nahm die Aktivität in Regionen, die mit Emotionen, Aufmerksamkeit und der Hemmung von Impulshandlungen in Zusammenhang stehen, ab. Ein Effekt, der sich auf lange Sicht manifestieren könnte.

Weitere Untersuchungen wiederum fanden einen Zusammenhang zwischen Spielen mit gewalttätigen Inhalten und dem Verlust von Empathiefähigkeit, den wiederum andere Forscher nicht feststellen konnten.

Kein Letztstand

Der Direktor des Psychologie-Institutes der Stetson University sieht bislang keine starke Beweislast für einen Zusammenhang zwischen dem Spielen solcher Games und aggressiverem Verhalten und verweist hierzu auf die Kriminialitäts-Statistiken. Mit der Etablierung von Videospielen als Massenmedium – in den USA spielen laut Times etwa 90 Prozent aller Kinder Videospiele, viele davon mit Gewaltinhalten – sei kein Anstieg an Gewaltverbrechen unter Erwachsenen einhergegangen.

Seiner Ansicht nach beziehen viele Untersuchungen in diesem Bereich andere Faktoren – wie psychische Erkrankungen oder Gewalt in der Familie – nicht mit ein. Auch der Studienleiter der Iowa State University, Craig Anderson, sieht die Ergebnisse der Forschungsarbeit nicht als Abschluss der Debatte, zumal der Ansatz, die Kinder sich selbst einzuschätzen, tendenziell nicht so zuverlässig ist wie Fremdbeobachtung.

Eltern und Händler gefragt

Zu erwähnen ist, dass es in der Regel um Konsum von Spielen geht, die gemäß Alterseinstufung eigentlich nicht für Kinder und junge Teenager gedacht sind. Die Aufgabe, solche Inhalte (egal ob Games, Filme oder anderes) nicht in die Hände junger Nutzer gelangen zu lassen, obliegt primär den Erziehungsberechtigten. Mit der Durchsetzung der Altersempfehlungen im Verkauf ist wiederum der Handel beauftragt.

Source: Der Standard

Boosting the immune system to treat brain cancer

A-New-Approach-for-Treating-Brain-CancerResearchers identify mechanism implicated in brain cancer and a drug that decreases brain tumor growth.

Researchers at the University of Calgary’s Hotchkiss Brain Institute (HBI) have made a discovery that could lead to better treatment for patients suffering from brain cancer. Despite current treatment strategies, the median survival for patients with the most aggressive brain cancer – called glioblastoma, is 15 months. Less than five per cent of patients survive beyond five years.

HBI member V. Wee Yong, PhD and research associate Susobhan Sarkar, PhD, and their team including researchers from the Department of Clinical Neurosciences and the university’s Southern Alberta Cancer Research Institute, looked at human brain tumour samples and discovered that specialized immune cells in brain tumour patients are compromised. The researchers took this discovery and, in an animal model, identified a drug that is able to re-activate those immune cells and reduce brain tumour growth, thereby increasing the lifespan of mice two to three times. Their discovery will be published December 8th in the prestigious journal Nature Neuroscience.

Our brains normally contain specialized cells, called microglia, that defend against injury or infection. “Microglia are the brain’s own dedicated immune system,” explains Yong. “And in this study, we have formally demonstrated for the first time that these cells are compromised in living brain tumour patients.” As with other forms of cancer, brain tumours start as individual stem-like cells – called brain tumour initiating cells (BTICs). These cells quickly divide and grow, eventually forming a mass, or tumour. Yong and his team have discovered that the tumour disables microglia, permitting the rapid proliferation of BTICs, which ultimately leads to brain tumour growth.

“We refer to this as the battle for the brain, in which early on in the disease, the microglia are trying to destroy the brain tumour initiating cells,” says Yong. “But over the course of time, the tumour disables the microglia and we start to see more initiating cells and more rapid tumour growth. We have sought to tip the battle in favour of the brain to suppress the tumour.”

In addition to discovering this mechanism, Yong and Sarkar also identified a drug – amphotericin B (AmpB) – to reactivate microglia that in an animal model, showed a significant reduction in brain tumour growth. “This drug was able to re-activate the disabled microglia,” says Sarkar, “thus restoring the body’s natural defense mechanisms and restricting the growth of brain tumour initiating cells.”

The drug they identified is a powerful agent that is already used clinically to treat severe fungal infections of the brain and spinal cord. “It’s a rather harsh medication,” says Yong. “But we have demonstrated that this drug can be used in very small doses where it is not only well tolerated, but it is also effective in re-programming microglia.” Yong and Sarkar hope this discovery will lead to clinical trials and ultimately to a new standard of care for brain tumour patients.

The finding has already garnered attention from researchers across Canada, including internationally recognized brain tumour scientist and neurosurgeon Dr. James Rutka. “This research is highly significant as it implies that a commercially available drug, amphotericin B, which has never been used before for patients with gliomas, may be a novel treatment to consider in future trials of patients with this frequently lethal cancer,” says Dr. Rutka, Professor and Chair, Department of Surgery, University of Toronto.

The funding was provided by Alberta Innovates – Health Solutions/Alberta Cancer Foundation. V. Wee Yong is a Canada Research Chair in Neuroimmunology.

Source: Innovations Report