Beer Phytoestrogens

The Most Potent Phytoestrogen is in Beer


Image Credit: Quinn Dombrowski / Flickr. This image has been modified.

Why do alcoholic men develop so-called man boobs and other feminine traits? We know estrogens produce feminization, and our liver clears estrogens from the body. As such, the original theory was that alcohol-induced liver damage led to the retention of excess estrogens. The problem was that when researchers measured estrogen levels, they weren’t elevated. What’s more, even those with cirrhosis of the liver appeared to clear estrogens from the body normally, and men’s testicles started shrinking even before serious liver disease developed.

So, alternative explanations were considered. If it’s not due to estrogens produced endogenously, meaning within the body, maybe alcoholics are being exposed to “exogenous estrogenic substances from dietary sources”—perhaps from phytoestrogens in the plants that alcoholic beverages are made from. The discovery that plants could contain hormonal compounds was made back in 1951 by two Australian chemists charged with finding out the cause of an “epidemic of infertility in sheep that was ravaging their nation’s wool industry.” It took them ten years, but they finally figured out the cause: a compound called genistein, present in a type of clover, and the same phytoestrogen found in soybeans.

You can read about the dreaded clover disease on scare-mongering websites, but you’ll note they never talk about the difference in dose. To get as much as the sheep were getting from clover, you’d have to drink more than 1,000 cartons of soymilk a day or eat more than 8,000 soy burgers or about 800 pounds of tofu a day.

This is not to say you can’t overdo it. There are two case reports in the medical literature that describe feminizing effects associated with eating as few as 14 to 20 servings of soy foods a day. But at reasonable doses, or even considerably higher than the one or two servings a day Asian men eat, soy phytoestrogens do not exert feminizing effects on men.

So, back in 1951, we realized plant compounds could be estrogenic. Two German researchers realized that perhaps that’s why women who handle hops start menstruating, and, indeed, they found estrogenic activity in hops, which is the bittering agent used to make beer. They found trace amounts of the soy phytoestrogens, but in such tiny quantities that beer would not be expected to have an estrogenic effect. In 1999, however, a potent phytoestrogen called 8-prenylnaringenin was discovered in hops, which I discuss in my video The Most Potent Phytoestrogen Is in Beer. In fact, it’s the most potent phytoestrogen found to date, fifty times more potent than the genistein in soy, “provid[ing] an obvious explanation for the menstrual disturbances in female hop workers in the past.” Today, we have machines to pick our hops, so our only exposure is likely via beer consumption, but the levels in beer were found to be so low that they shouldn’t cause any concern.

Then in 2001, a study on a hops-containing “dietary supplement for breast enhancement” raised the concern that another phytoestrogen in hops called isoxanthohumol might be biotransformed by our liver into the more potent 8-PN, which would greatly augment the estrogenic effect of hops. This study was conducted on mice, though. Thankfully, a study using human estrogen receptors found no such liver transformation, so all seemed fine…until 2005. “[T] he liver is not the only transformation site inside the human body.” The human colon contains trillions of microorganisms with enormous metabolic potential. It’s like a whole separate organ within our body, with a hundred livers’ worth of metabolizing power. So, let’s effectively mix some beer with some poop and see what happens.

Indeed, up to a 90 percent conversion was achieved. Up to then, “the concentration of 8-PN in beer was considered too low to affect human health. However, these results show that the activity of the intestinal microbial community could more than 10-fold increase the exposure concentration.” This can explain why you can detect 8-PN in the urine of beer-drinkers for days: Their gut bacteria keep churning it out. Obviously, the amount of straight 8-PN in beer is not the only source of estrogen effects given this conversion. So, a decade ago, the question remained: Might drinking too much beer cause estrogenic effects and feminize men? See my video What Are the Effects of the Hops Phytoestrogen in Beer? for the update.

Source: https://nutritionfacts.org/2019/06/04/beer-phytoestrogens/

Rotwein verlängert doch nicht das Leben

red wine

Schlechte Nachrichten für Liebhaber von Rotwein und Schokolade: Das in den Lebensmitteln enthaltene Resveratrol, dem ein Gutteil der gesundheitsfördernden Wirkung zugeschrieben wurde, scheint – zumindest beim Menschen – wirkungslos.

Das ergab eine Studie von Medizinern der Johns-Hopkins-Universität in Baltimore, die die Wirkung des sekundären Pflanzenstoffs an knapp 800 Bewohnern der Region Chianti in Italien überprüft haben und keine Unterschiede hinsichtlich Herz-Kreislauf-Erkrankungen, chronischer Entzündungen und Krebses feststellen konnten.

Schutz für die Zellen

Man nennt es das “Französische Paradoxon”: Das Essen der Franzosen gestaltet sich gemeinhin nicht nur üppig, sondern auch reich an gesättigten Fettsäuren – Gift für die Gefäße, möchte man meinen. Dennoch liegt in Frankreich die Rate an Herz-Kreislauf-Erkrankungen unter jener in vergleichbaren westeuropäischen Ländern. Erklärt wurde dieses Phänomen vor allem mit dem regelmäßigen Rotweinkonsum und dem im Wein vorhandenen Resveratrol.

Dieser unter anderem in Weintrauben vorhandene sekundäre Pflanzenstoff wirke antioxidativ, also die Zellen schützend, hieß es – und diese Behauptung wurde auch in Studien nachgewiesen. Einziger Haken: Bei diesen Untersuchungen handelte es sich um Zell- oder Tierstudien. Der Nachweis am Menschen blieb auch deshalb aus, weil erst vor wenigen Jahren eine Methode zur exakten Bestimmung des Resveratrolkonsums entwickelt wurde: Dabei misst man die Konzentration der Stoffwechselprodukte des Weininhaltsstoffs im Urin.

Kein Zusammenhang

Mit dieser Methode wollten die Forscher um den Mediziner Richard Semba die Hypothese überprüfen, ob Resveratrol tatsächlich gut für die Gesundheit ist. Dazu analysierten sie im Rahmen regelmäßiger Stichproben den Urin von 783 Männern und Frauen, die an der Studie “Altern in der Chianti-Region” teilnahmen.

Über neun Jahre erhoben die Mediziner den Gesundheitszustand der Versuchspersonen, setzten die Menge von Resveratrol in Beziehung und erwarteten, dass die Gesundheit umso besser wäre, je mehr Stoffwechselprodukte nachweisbar waren. Allein: Der Zusammenhang zeigte sich nicht. Weder bei jenen, die im Untersuchungszeitraum starben, noch bei den erkrankten Versuchspersonen ließ sich ein Zusammenhang zu einem niedrigen Resveratrollevel herstellen – genauso wenig, wie sich bei den gesunden Menschen ein hoher Spiegel nachweisen ließ. Als Krankheiten definierten die Forscher chronische Entzündungen, Krebs und Herz-Kreislauf-Erkrankungen.

Großes Geschäft

“Im Gegensatz zu all unseren Hypothesen zeigte sich keinerlei Zusammenhang”, stellen die Mediziner angesichts der ihres Wissens ersten großen epidemiologischen Studie zu dieser Frage überrascht fest – nicht ohne auf das Geschäft hinzuweiden, das mittlerweile mit dem von Resveratrol als Lebensmittelzusatz gemacht wird: Allein in den USA werden damit laut Studie 30 Millionen US-Dollar umgesetzt. Das “Französische Paradoxon” bleibt damit freilich ungelöst und harrt neuer Erklärungsversuche.

Elke Ziegler, science.ORF.at

Die Studie

“Resveratrol in Red Wine, Chocolate, Grapes Not Associated With Improved Health” ist am 12. Mai 2014 im Fachmagazin “JAMA Internal Medicine” erschienen (DOI:10.1001/jamainternmed.2014.1582).